En Avignon, un festival de solidarités

Maison intergénérationnelle Les Remparts – Avignon.

Comme chacun le sait, pour l’avoir chanté, sur le pont d’Avignon, on y danse tous en rond

Ce jeudi, bénévoles, salariés, donateurs ou encore investisseurs d’Habitat et Humanisme Vaucluse ‘étaient sur le pont’ pour l’inauguration – rue Pasteur à proximité des remparts – d’un immeuble de 17 logements à vocation intergénérationnelle.

Les élus, à commencer par le Premier Magistrat de la ville, Madame Le Maire l’étaient tout autant avec des responsables des services de l’Etat, les financeurs et de nombreux représentants d’associations.

Une belle réhabilitation que celle de ce bâtiment que nous céda l’Institut Notre-Dame de Vie avec l’obligation morale que l’ancien foyer demeure un espace d’humanité.

La conception et la destination de ces logements, gage d’hospitalité, sont une école d’apprivoisement faisant danser la bienveillance.

La construction d’un pont est toujours une ouverture. Nous retrouvons ce caractère dans cette réalisation via une réhabilitation soignée, accompagnée d’une typologie de logements adaptés à l’attente de personnes âgées, de familles et de jeunes actifs. La diversité des financements sert l’intergénérationnel et la création d’espaces communs favorise la fraternité.

Des riverains invités, s’interrogeant sur leurs nouveaux voisins, repartirent, non seulement rassurés, mais heureux de constater que cette rénovation valorisait le quartier de par sa qualité architecturale.

La comptine dit que les hommes font comme-ci, les femmes comme-ça. Quelle liberté ! Aucune exclusion ; les différences n’inquiètent pas, elles sont perçues comme autant de richesses pour bâtir des liens.

Cet immeuble est un ‘pont d’or’. Si au 16ème siècle, l’expression était entendue comme un lieu offert à celui en difficulté pour qu’il ne sombre pas dans le désespoir, elle signifie aujourd’hui donner une bonne place.

Sur le pont d’Avignon, le pont Bénezet, chacun la trouve en faisant comme-ci et comme-ça, non pour être en face de l’autre mais avec l’autre, danser tous en rond.

Placée en centre-ville, à côté des remparts – non pas des murs qui enferment mais qui protègent – cette maison ne serait-elle pas un nouveau palais, celui de la mixité sociale : « Comme elles sont belles les villes qui sont remplies d’espaces qui regroupent, mettent en relation et favorisent la reconnaissance de l’autre » (Pape François).

Si le palais des papes marqua dans l’histoire une rupture avec Rome, un pont bien visible s’est construit entre la ‘maison des remparts’ et la ‘maison Sainte Marthe’.

A quelques jours de Noël, cette réalisation fit danser les cœurs, supprimant ce qui est anguleux pour privilégier le va et le vient, le sens même d’un pont facilitant les déplacements pour que l’autre ne soit pas le lointain mais le voisin.

L’Avent pour s’avancer vers ceux que la société éloigne

Quand la civilisation n’est pas soin, elle n’est rien, dit judicieusement Cynthia Fleury dans un grand texte exprimé dans un petit livret de 39 pages.

Quels soins apportons-nous aux plus fragiles.

Mon propos n’est pas de dire que rien n’est fait, ce qui serait injuste et irrespectueux à l’égard de tant de personnes qui se mobilisent pour un humanisme éclairé en offrant un horizon à ceux qui pensaient ne pas en avoir.

Toutefois, et j’entends que mon propos met en accusation mes insuffisances, comment ne pas relever que nous consentons passivement à des situations qui auraient dû disparaître des radars sociaux ; je pense tout particulièrement à nos frères qui dorment dans la rue sans que cela n’altère notre sommeil.

Quelle est cette fraternité pour ne point se laisser interroger par ce drame si emmuré dans l’indifférence qu’il ne mobilise pas suffisamment d’énergie pour dire : « arrêtons, cela suffit ».

Plus de 700 enfants dorment dans les rues de Paris. Des centaines d’autres dans les grandes Métropoles, sans évoquer ceux qui sont condamnés à des hébergements d’urgence, autant d’espaces qui abritent vaille que vaille des intempéries, laissant les plus vulnérables au grand vent des tempêtes de la détresse.

Cette absence d’un toit ou d’un logement sécurisé témoigne à la personne ou au foyer concerné que son existence n’a pas de prix.

Je pense à cette famille de 3 enfants qui, bénéficiant de la médiation du Droit au Logement Opposable (DALO), s’entend dire qu’elle a bien droit à un hébergement, le Tribunal Administratif ne pouvant être saisi que si, fin mars, il ne lui est toujours pas proposé.

Un foyer à la rue risque de passer tout l’hiver sous les intempéries. Je ne l’accepterai pas et recherche actuellement une caravane pour l’abriter.

Quand la civilisation n’est pas soin, elle n’est rien !

Aucun enfant ne devrait supporter une telle situation, compromettant sa santé physique et psychique et par là même son avenir.

J’écris ce texte comme prêtre qui, déjà à l’invitation de Communautés Chrétiennes, prépare la veillée de Noël. L’Enfant-Dieu n’avait pas de place mais n’espère-t-il pas que ce qu’Il a vécu ne lui soit pas encore imposé, tant Il est identifié aux plus pauvres.

La Bonne Nouvelle n’est croyable que si les plus fragiles sont enfin libérés de l’intolérable.

Qu’importent mes mots, le sujet est que nous nous mobilisions pour que, d’ici Noël, nous préparions un cadeau à ceux qui ne l’attendent pas ou plus : un logement.

Ensemble, agissons.

Puis-je vous demander d’indiquer à Habitat et Humanisme tels ou tels logements vacants, ou encore votre propre disponibilité pour que des familles trouvent un référent afin de ne point les laisser dans l’accablement.

Ce Noël ne sera joyeux que si nous faisons naître de la joie pour ceux qui ne l’espèrent plus.

Ne pensons pas que c’est impossible. Le défi à relever ne le sera que dans l’éloignement des doutes et des indifférences, trace d’une vie nouvelle.

 

Bernard Devert

25 novembre 2019

Lettre ouverte au Président de la République

Ce samedi 9 novembre il m’est demandé de venir en aide à une famille de trois enfants (11 à 14 ans) que l’infortune contraint à vivre sous une tente, ou plutôt sous des plastiques la protégeant à peine des intempéries.

Le chef de famille doit être opéré ce 14 novembre, sous réserve de disposer d’un logement à la sortie de l’hôpital pour permettre l’hospitalisation à domicile. Dans la négative, l’intervention est reportée.

Il est 22h. Le temps est humide, il fait froid. Je trouve ce foyer debout autour d’un brasero. Ma visite annoncée, ils m’interrogent avec quelque espoir : vous pouvez nous aider ? Je leur avoue que je n’ai pas de réponse, les assurant que je ne les laisserai pas tomber.

Deux personnes d’un immeuble proche les accompagnent. J’observe la confiance qui s’est créée entre eux. L’une d’elles est une jeune-femme musulmane, élégante, et l’autre, de souche française me dit combien elle fut blessée par le cri d’un voisin ; qu’ils déguerpissent, disait-il, ces clochards !

Non seulement ils ne peuvent pas se sortir de ce cloaque, il leur faut encore entendre des mots qui avivent la détresse.

Les deux veilleurs soulignent que les enfants subissent des insultes et des quolibets de camarades d’école au motif qu’ils sont sales ; comment en serait-il autrement, pour ne point disposer de sanitaires.

Cette famille est reconnue prioritaire pour être accueillie dans un centre d’hébergement ou dans une résidence hôtelière à vocation sociale. Seulement, il n’y a pas de place.

La commission de médiation droit au logement stipule que, jusqu’au 2 mars 2020, ils peuvent former un recours devant le Tribunal administratif s’ils n’ont pas d’hébergement.

Nous touchons la difficulté : ce qui manque ce n’est pas des règlementations mais des logements pour un droit appliqué et donc humanisé. Une nouvelle fois, non sans peine, force est de constater que le logement très social est difficilement accessible aux plus pauvres !

L’Etat ne peut pas tout faire, certes, mais il ne peut pas défaire la générosité alors que déjà trop de dispositions l’ont entamée, comme souligné dans une lettre qui vous fut adressée, Monsieur le Président, le 25 octobre 2019, par plus de 120 associations et fondations sous le titre : La France a besoin de votre générosité,

‘La rue’ est un drame aggravé par le fait que la Société s’est si facilement habituée à ce que les plus pauvres n’aient pas de lieu à habiter que le scandale d’une telle situation n’apparaît plus ou si peu, le 115 se présentant comme une alternative alors qu’il ne devrait être qu’un recours.

Saluons ceux qui, précisément sont à l’écoute mais débordés par une pauvreté endémique et destructrice de tout avenir.

Il y a un droit séculaire, celui de l’assistance à personne en danger. Il ne s’exerce pas suffisamment, d’où la situation intolérable de ce foyer que connaissent aussi des centaines de milliers d’autres. Cette situation ne peut pas perdurer, sauf à accepter que l’indécence ne s’aggrave d’un mutisme coupable.

Monsieur Emmanuel Macron, vous êtes un jeune Président, riche de talents et sûrement aussi de générosité. Aussi, j’ose vous demander que votre majorité vote le 16 novembre l’article 50 de la loi de finances pour que les libéralités des personnes physiques et morales connaissent une déduction permettant de libérer les plus captifs de la société.

Il serait équitable que les dons fléchés à destination des personnes à la rue, aient un statut fiscal spécifique mettant ainsi un terme à cette ignominie : le rejet des plus vulnérables sur des trottoirs ou dans des campements insalubres.

Vous n’êtes pas responsable d’une situation qui dure depuis plus de 60 ans, mais, ensemble, nous avons la responsabilité de la faire cesser. Relever ce défi, c’est donner un souffle d’humanité qui ferait du bien à tous.

Bernard Devert

Fédération Habitat et Humanisme

Un rêve que de penser la trêve hivernale comme un appel à en découdre avec la misère ?

La trêve hivernale suspend le naufrage annoncé pour trop des familles sans en supprimer in fine l’issue difficile. Au printemps, les expulsions reprendront avec leurs cohortes de ruptures, d’angoisses et la perte de l’estime de soi dont on se relève si difficilement.

La trêve – qui a concerné au cours de ces dix dernières années 300 000 personnes, soit une progression de 46% – est entrée dans le paysage ; elle le fige et l’assombrit, laissant entendre que ne point payer son loyer relève de la mauvaise foi ; elle existe, certes, mais elle est loin d’être majoritaire. La cause est ailleurs ; elle relève de l’inadéquation du coût du logement par rapport aux ressources.

Difficile de contester que, plus grande est la faiblesse des revenus, plus petite est la chance d’accéder à un logement social. Un comble ! Il y a ici une iniquité, j’ose dire une perversion qui n’est pas acceptable et à l’égard de laquelle nous ne pouvons pas rester étrangers, tant elle est facteur de drames s’ajoutant au malaise social.

Le nombre de SDF a augmenté de 50% en dix ans. Je ne connais pas avec exactitude le coût social de cette situation inadmissible, mais je ne serai pas démenti en l’évaluant à plus de

10 000€ annuels pour chaque personne confrontée à la rue ; de quoi payer un loyer !

La Nation a aussi sa responsabilité pour ne pas privilégier l’isolation thermique des logements des plus vulnérables, ce qui entraînerait mécaniquement une réduction des charges qui, rappelons-le, ne sont pas minorées par les aides au logement (seul, le loyer est pris en compte).

Le Président du Plan Bâtiment Durable ne cesse de le rappeler.

Ne serait-il pas juste d’imaginer une aide momentanée au logement, concernant les charges de chauffage au bénéfice des occupants les plus fragiles séjournant dans des appartements nommés tristement mais justement ‘passoires énergétiques’.

Il y a ici une inégalité qui doit être prise en compte si nous voulons accompagner ceux de bonne foi qui, en raison de la charge de leurs loyers, tombent souvent avec leurs enfants, premières victimes. Au cours de l’hiver, combien vont se poser cette question angoissante Où vais-je habiter : rupture avec l’école, les camarades, le quartier.

L’expulsion est l’amère expérience de la pauvreté, avec ce ressenti que la porte qui claque derrière soi se ferme aussi devant soi.

Corréler le coût de la location avec les ressources pour mettre un terme à une deuxième injustice conduisant les ‘expulsables’ devant le Tribunal pour être jugés, souvent condamnés, au motif de n’avoir pu honorer leurs loyers alors qu’ils n’en ont pas la possibilité.

Expulsion et discrimination, une double peine !

La trêve hivernale doit se présenter comme une invitation à répondre à cette question : construire, mais pour qui en priorité ? Alors, seulement nous éradiquerons, pour le moins atténuerons, les risques que courent les plus vulnérables.

Suspendre les procédures est nécessaire, mais, supprimer les causes qui les déclenchent s’impose au nom même des valeurs de la République.

Ce défi, pris en compte en ces heures de préparation aux élections municipales, ferait taire des querelles d’un autre temps pour répondre à une réelle attente, celle d’un humanisme acté.

Le voudrons-nous ?

 

Bernard Devert

Octobre 2019

L’Heure solidaire

 

L’heure solidaire est d’abord une heure d’amitié qui, toujours, est un temps de gratuité. Dans une Société traversée par la marchandisation de bien des relations, cette heure offre un espace de grâce, de liberté.

Trop de nos concitoyens, isolés et même abandonnés, désespèrent d’une possible solidarité.

Je pense à cette personne âgée, veuve depuis très longtemps, qui, au fil des années, a perdu tout contact. Je n’intéresse personne, me dit-elle ; n’ayant rien, je puis comprendre, même si j’en souffre, ce vide auquel la vie me confronte désormais.

Cette heure solidaire est une heure d’équité, de plus grande justice dans les relations mettant justement hors-jeu les jugements, les discriminations et disqualifications qui s’ensuivent.

Il n’y a de solidarité que là où il y a une libération, à commencer par un regard qui ne se laisse pas obnubiler pas les plateaux d’une balance pour voir si le fléau, ici bien nommé, est bien équilibré. Quel désastre !

L’heure solidaire nous libère des captivités liées à ce donnant-donnant qui se révèle rarement un gagnant-gagnant.

L’heure solidaire est l’écoute d’une parole, parfois le cri d’un être qui, approché, se libère de ce qui l’enferme. Alors commence le temps d’une humanisation, non d’un face-à-face mais d’un tête-à-tête, brisant ces entêtements qui paralysent les relations, voire les rendent impossibles.

Cette heure solidaire est celle où l’on n’attend rien de la rencontre pour en espérer tout : un changement, un lâcher-prise offrant l’inattendu de ne pas suivre son chemin mais de le tracer, ou encore ce moment où l’on trouve en nous des choses différentes de nous et pourtant inscrites en nous.

Un lâcher-prise qui est tout sauf un abandon, un don.

Cette heure solidaire est aussi celle de la foi, pas seulement entendue comme une confiance, une espérance, mais une invitation à devenir des justes pour se laisser ajuster par Celui qui ne juge jamais mais qui, toujours, nous éveille au meilleur de nous-mêmes.

L’heure solidaire, un temps où l’on grandit par la rencontre de l’autre pour être habité par le Tout-Autre qui constamment nous invite à cette solidarité, créatrice d’un autrement où l’on quitte l’entre-soi pour l’autre-soi.

 

 

Bernard Devert

Octobre 2019

 

 

Culture et insertion

‘Si la culture est ce qui reste quand on a tout oublié’ (Edouard Herriot), que représente-t-elle pour les oubliés de la Société : un interdit participant largement au fait qu’ils soient nommés « les invisibles ».

La dimension culturelle est trop absente dans les parcours d’insertion. Que d’hommes en difficulté voient leur avenir se dérober pour ne point se sentir relier à une histoire.

Il me souvient de l’invitation du Ministère de la Culture ouvrant les portes de grands musées à des personnes jugeant que ces lieux leur étaient inaccessibles pour être réservés à l’élite. Que de liens par une telle appréhension se délitent.

Quelle ne fut pas ma surprise, mon émerveillement devant Adisor qui, ayant connu la rue et sa brutalité, vécut une métamorphose pour entrer dans un magnifique bâtiment dont jamais il n’aurait pu imaginer l’ouverture. Il prenait connaissance d’une histoire dont le partage lui témoignait un signe de fraternité.

Quand la culture manque, c’est une corde vibratoire qu’on fait taire, privant la personne et la Société d’une mosaïque des talents et de cette polyphonie créatrice d’harmonie.

Le social est empêtré dans trop de réglementations laissant peu de place au surgissement des possibles. Les certitudes cloisonnent et font naître des dispositifs qui classent et séparent.

Habitat et Humanisme ne veut pas produire du logement social mais bâtir une Société reliée par la fraternité. L’habitat est un formidable moyen pour marquer l’égale dignité de chacun, sous réserve de l’évaluer à l’aune des richesses, à commencer par les ouvertures dont la culture est porteuse.

Que de barrières construites en privant des enfants de l’initiation à la musique, au chant, à la danse, à la chorégraphie, à l’art pour n’avoir pas l’idée du manque et du préjudice qui leur sont ainsi causés.

Le Président de la République, lors de la présentation de son plan contre la pauvreté le 13 septembre 2018, soulignait fort justement, en référence à Saint Exupéry, à Gilbert Cesbron : on assassine Mozart parce qu’on ne croit pas qu’un enfant pauvre puisse le devenir.

Il nous faut refuser cette idée toute faite se révélant une défaite sociétale, destructrice de l’avenir.

Des enfants – ayant subi pendant des années une privation de logements pour se trouver dans des bidonvilles niant et saccageant leur corps- ont trouvé avec la chorégraphie la grâce de se mouvoir, jamais étrangère à l’estime de soi.

Je cite le nom de Michel Hallet, chorégraphe, qui a rendu possible cette aventure, fondatrice de nouveaux possibles.

Rester attentif au pouvoir d’agir en le partageant, n’est-ce pas faire place à la culture.

 

Bernard Devert

Octobre 2019

 

La Semaine Bleue

La deuxième semaine d’octobre marque une attention aux personnes âgées et ce depuis 1951. Nommée alors la ‘Journée des Vieillards’, puis la « semaine nationale des Vieillards », elle est depuis 1977 appelée la « Semaine Bleue ».

Pourquoi cette couleur ? Elle fut retenue comme symbole de fraîcheur et pureté, sagesse et vérité.

Ce 8 octobre, les aides-soignants font grève dans les EHPAD, non pas dans une approche catégorielle mais pour bénéficier d’une plus grande disponibilité aux personnes âgées, ce qui suppose du temps qu’ils n’ont pas ; personne ne le conteste.

Le prendre-soin est rarement compatible avec la précipitation et il ne l’est jamais quand il intervient dans des situations de grande fragilité.

Comment ne pas être solidaires de ces soignants, qui sont souvent des femmes venues de loin pour s’approcher au plus près de nos aînés en situation de dépendance.

Les maisons de retraite médicalisées devraient se révéler le sommet de la vigilance que la Nation se devrait d’apporter à ceux qui, au soir de leur vie, sont en souffrance ; il n’en est rien ou si peu tant ils sont les oubliés.

La « Semaine Bleue » un moment pour faire le point sur le désir de la Société d’habiter la bienveillance, soit :

  • bien, en vue de mettre résolument le cap sur la perspective d’un mieux-être afin que la traversée de la fin de vie soit celle d’une sérénité dans ces heures où l’on approche de l’autre rive suscitant tant de peurs et d’angoisses,
  • veille, ou une sur-attention consécutive à la vulnérabilité du corps et du psyché, mais aussi sur ce ressenti de ne compter pour rien, la perte des forces entraînant des invalidités qui annihilent l’estime de soi.

 

Combien de nos aînés aimeraient bénéficier de cette bienveillance afin de trouver une réelle hospitalité leur permettant de quitter une forme d’errance.

L’attention au vieillissement traduit l’humanisme d’une Société qui, apprenant à mieux s’inquiéter de ses ainés, fait œuvre d’avenir. Là où le fragile est pris en compte, c’est le parcours de la vie de tous qui s’en trouve respecté et transformé.

Oui, il nous faut lutter contre l’âgisme, l’infantilisme aux fins de parvenir à voir à travers les rides la profondeur et la grandeur de ce que sont ces êtres dont les visages témoignent des difficultés, mais aussi de leurs combats et de leurs joies.

Nos cœurs parviendront-ils à s’éveiller pour que ce qui cause ces rides nourrisse en nous plus d’humanité pour une Société moins aride.

Frères et sœurs âgés, nous avons tant à recevoir de vous.

Bernard Devert

Octobre 2019